KLA Ran Torture Camps in Albania

Posted on April 27, 2009 von


Exclusive: KLA Ran Torture Camps in Albania

Kukes, Bajram Curri, Tropoja, Kruma, Prizren, Pristina and Tirana | 09 April 2009 | By Altin Raxhimi, Michael Montgomery and Vladimir Karaj

The building that served as a KLA prison at the factory compound in Kukes

The building that served as a KLA prison at the factory compound in Kukes

The Kosovo Liberation Army maintained a network of prisons in their bases in Albania and Kosovo during and after the conflict of 1999, eyewitnesses allege. Only now are the details of what occurred there emerging.

In a run-down industrial compound with shattered windows and peeling plaster in Kukes, Albania, chickens rummage for food and two trucks sit idle in a courtyard surrounded by rusted warehouses and a crumbling two-story supply building.
In the middle of the compound stands a cinderblock shack that was once the office of a mechanical plant that produced everything from manhole covers to elevator cages.
But, during the NATO bombing of the former Yugoslavia, from March to June 1999, this facility took on another purpose. It was occupied by a guerrilla force, the Kosovo Liberation Army, KLA, as a support base for their operations across the border in Serbian-ruled Kosovo.
But the factory was not merely the headquarters for guerrillas fighting the regime of Slobodan Milosevic to secure the independence of Kosovo from Serbia.
It assumed more sinister purposes: dozens of civilians, mainly Kosovo Albanians suspected of collaboration, but also Serbs and Roma were held captive there, beaten and tortured.  Some were killed, their remains never recovered.  The men who allegedly directed the abuses were officers of the KLA.
At least 25 people were imprisoned in Kukes, witnesses say. Amongst them were three Kosovo Albanian women. In the camp at least 18 people were killed, while others were later rescued by NATO troops.
It appears that Kukes housed one of a number of secret detention centres in Albania and Kosovo, and that prisoners were transferred from one facility to another.
Even after the NATO interventions, a camp was maintained in Baballoq/Babaloc in Kosovo, holding around 30 Serb and Roma prisoners, whose current whereabouts are unknown. Other camps in Albania may have held Serbs kidnapped in Kosovo after the war, according to four sources.
The names of several alleged perpetrators have been known to UNMIK for some time. One of them is still holding a high position in the Kosovo judiciary, Balkan Insight understands.
Bislim Zyrapi, an official of the Kosovo Interior Ministry, who was responsible for KLA operations in Kukes, told Balkan Insight that there were no people killed, either at the base or outside of it.
Two of the KLA’s former top leaders rejected the allegations in separate interviews with the BBC.
Kosovo’s Prime Minister, Hashim Thaci, who was then the political director of the KLA, and Agim Ceku, former Prime Minister and former chief of the KLA headquarters, told the BBC they were not aware of any KLA prisons where captives were abused or where civilians were held.
Thaci said he was aware that individuals had “abused KLA uniforms” after the war, but said the KLA had distanced itself from such acts. He added that such abuse was “minimal”. Ceku said that the KLA fought a “clean war”.
However, Jose Pablo Baraybar, the chief of the Office of Missing Persons and Forensics within UNMIK for five years, says: “There were people that are certainly alive that were in Kukes, in that camp, as prisoners. Those people saw other people there, both Albanians and non-Albanians. There were members of the KLA leadership going through that camp. Many names were mentioned, and I would say that that is an established fact.”
Baraybar tracked missing citizens in Kosovo and across the border in Albania.
Karin Limdal, spokeswoman for the EU rule of law mission in Kosovo, EULEX, told Balkan Insight that the mission is aware of the allegations concerning the Kukes case, and that prosecutors are looking at the evidence to see if they can bring indictments.
These grave allegations about the Kukes camp, in the north west of Albania, are based on interviews with several sources: two eyewitnesses – one former inmate and one member of the KLA,  records from a cemetery in Albania and UN documents that we have gained access to, which detail the testimonies of people ill-treated in Kukes.
Together, they paint a portrait of a brutal prison regime that is at odds with the claims of former KLA leaders, who say they adhered to international human rights conventions and never detained civilians.
The abuses in Kukes may not have been isolated events. According to former KLA fighters who talked to us, as well as independent testimony provided to UN investigators, the KLA maintained a loose network of at least six secret jails in the dozen or so bases they operated in Albania and the two they had in Kosovo during and after the 1999 war.
Those jails were used for interrogations that routinely included torture, according to sources interviewed for this story.
Most former KLA soldiers we interviewed are proud of their war with the Serbian forces, whose bloody actions forced the mass flight of hundreds of thousands of Kosovo Albanians from their homes in 1999.
But some said they felt shamed by what some KLA commanders and leaders had done under the cover of war.
“It didn’t seem strange at the time,” one former KLA soldier, who witnessed the events, said. “But now, looking back, I know that some of the things that were done to innocent civilians were wrong.  But the people who did those things act as if nothing happened, and continue to hurt their own people, Albanians.”
Another eyewitness, a Kosovo Albanian, says he was held at the KLA base in Kukes on the pretext of being a Serbian spy, an allegation he vehemently denies.
This man, who did not wish to be named, described witnessing KLA soldiers abusing and torturing prisoners at the base for weeks, often under the supervision of KLA officers.
“I saw people being beaten, stabbed, hit with batons,” he said. “I saw people left without food for five or six days. I saw coffins being thrown in graves. I’ve seen people killed.”
This man claimed most of the captives held at Kukes were non-combatant civilians, mainly Albanians accused of working for the regime, and some Roma. There were also some KLA soldiers, imprisoned for disciplinary measures.
According to both sources, three prisoners were Kosovo Albanian women. Two were Roma from Prizren. The rest were young Kosovo Albanian males, aged between 20 and 27, all accused of collaborating with Serbian forces. The inmate said he also heard shouts in Serbian from prisoners who were being tortured a short distance away from the compound.
The inmate said that he heard “people crying and yelling at being tortured, and I could specifically distinguish native Serbian being spoken there.”
He said some Kosovo Albanian prisoners were shot or beaten to death on the base, while others were driven off in a yellow Mercedes. One Kosovo Albanian prisoner died in front of him and five other inmates, after being shot in the calf by his interrogators and then left untreated.
The records of the cemetery in Kukes shed light on the man who died after being shot in the calf.
According to cemetery records, he was buried on June 6th 1999, four days before Serbian forces pulled out of Kosovo, in a plot reserved for Kosovo Albanians who died in Albania during the conflict ,.
“Every time I saw the yellow Mercedes, someone was taken in that car and then I would never see that person again,” he said. “They were never found.”
The same former inmate said he believed the people had been taken captive for various reasons, which included revenge and greed, as well as allegations that they were Serbian spies.
One prisoner had worked as a policeman in the western town of Gjakova/Djakovica under the Milosevic regime. He was taken away in the yellow Mercedes and has not been seen since.
Another had been a teacher, whose apparent offence was to have a license to carry a gun issued by the Serbian authorities.
The inmate said he believed that more than 25 people were held there from March to June 1999, from the start of the NATO bombing of the former Yugoslavia until NATO forces moved into Kosovo.
The inmates were mostly from the city of Prizren and surrounding villages. The KLA had apprehended them after waves of Kosovars entered Kukes during the NATO bombing. At least one was arrested as far away as Durres, or Lushnja, in central Albania, according to both sources.
Our source, who was an inmate, recalls another inmate, a Kosovo Albanian, yelling from the barred windows to the troops in the yard, telling them that if they killed him, he had six brothers who would avenge him. “What would you do about them?” he challenged them.
According to the same two sources, and UNMIK documents from their investigation into the case, some of the survivors were transferred in the aftermath of the war to detention cells at the police station in Prizren, in Kosovo.
On June 18th, they, and other people detained by the KLA in Prizren, were released by German KFOR troops, who stormed the building.
The same sources estimated that as many as 18 captives may have been killed in Kukes.
The source who was a member of the KLA said: “I understand that they had cooperated with the Serbs and had done a lot of harm. This would make people mad when one thinks of the massacres happening across the border. But their treatment was brutal. At times, I was sorry for them.”
The former inmate we spoke to was sceptical about whether any of the captives had actively collaborated with Serbian death squads.
“But even if they deserved punishment, no-one had the right to do that [torture] to someone [else],” he said. “No-one has the right to do such things to other human beings.”
Kukes was an important strategic location for the KLA. Weapons, uniforms, cash and fresh recruits all flowed through the warehouses and storage buildings at the site.
The base was also important for the KLA military police, which reportedly rounded up suspects from among the mass of civilians who fled to Albania, or were expelled by Serbian forces.
A unit of the Albanian army, stationed at the base in Kukes, assisted the KLA to set up its military police operations, according to several policemen we interviewed.
It appears that Kukes was one of many detention centres in Albania and Kosovo, and prisoners would be transferred from one to another.
Two captives were brought to Kukes from a similar KLA facility near the town of Burrel, where the KLA ran a barracks for training soldiers during the last two months of the war,  said the former inmate.
“They told us about people being killed there, people put into lime pits there,” he said. “I could also see what was going on in Burrel from the state [in which] they were brought in… They’d been tortured badly.”
According to the UN documents, the interviews with KLA members and the inmate, other captives were transferred to Kukes from KLA facilities in at least two other places – Durres, and after the war, Prizren in Kosovo itself.
The KLA had intelligence units and military police in most bases they maintained in Albania.
Halil Katana, a military journalist from Tirana, in his authorised biography of Kudusi Lama, the commander of the Kukes division, ‘Kudusi Lama: War General’, writes: “Those units [of the KLA military police] played an important role in establishing the discipline in KLA groups trained in the Kukes area, and in seizing Serb agents who entered the country amongst refugees from Kosovo.”
These units maintained detainment cells in Babine, a logistics centre near the border region of Tropoja; in the training camp of Burrel and at a KLA base in Durres, according to our third source, another member of the KLA.
Durres Base:
Haradinaj’s UCK Camp südlich Durres, direkt am Zaun des NATO – Albanischen Militär Stützpunktes und heute ein illegal gebautes Hotel auf gestohlenen Grundd.

Bereits damals war diese Bar DRENICA von Hashim Thaci, als Verbrecher Zentrale gut den Geheimdiensten bekannt. Natürlich absolut illegal gebaut auf gestohlenen Grundstücken, wie so viele andere illegale Bauten im Raum Durres-Plepa der Kosovo Mafia. Allein die Hashim Thaci Bande, hatte 6 solcher Bars etc.. südlich Durres in Plepa und in Strand Nähe.

“Atlantiku”, 10 vjet pas betimit mbledh UÇK
» Vendosur: 22/04/2009 – 08:06


Janë bij të Ame-rikës, të lindur dhe të rritur në tokën e premtuar, por pavarësisht kësaj ata iu përgjigjën „YES“ kushtrimit „Atdheu në rrezik!“. Dhjetë vjet pas formimit të batalionit „Atlantiku“, ish-ushtarët e UÇK-së janë rikthyer në lokal „Drenica“ në plazhin e Durrësit, pikërisht në atë vend ku bënë betimin.
Kjo vizitë u krye më shumë në formën e një pelegrinazhi patriotik, pasi tashmë kur nga ky konflikt ka rrjedhur një dekadë, Kosova është shtet i njohur nga superfuqitë më demokratike të Globit. Hysni Syla është një komandant jo vetëm në kohë lufte, por edhe në paqe. Ish-luftëtarët i besojnë komandant Sylës me një bindje prindërore. „Me të ardhur nga aeroporti i Rinasit 10 vjet më parë, këtu në lokal ‚Drenica‘ kemi pirë gotën e parë të ujit. Kohë nuk kishte dhe me të kryer betimin batalioni Atlantiku u nis për të çliruar Kosovën“, tha themeluesi Hysni Syla. Formacioni „Atlantiku“ numëronte 100 ushtarë dhe në apelin e komandantit mungojnë tre persona. Ata janë tre vëllezërit Ylli, Mehmet dhe Agron Bityçi, të cilët mbetën të vrarë në betejën për çlirimin e Pashtrikut…………..


Bislim Zyrapi, currently an official at the Interior Ministry of Kosovo, was responsible for the KLA operations at the base in Kukes from early May to the end of the NATO bombing of the former Yugoslavia on June 10th.
He says that the people detained at the jail in Kukes were soldiers with disciplinary problems, and that there were no people killed at the base, or outside of it. But he added that he found the KLA in disarray, with armed soldiers and individuals who wandered freely in town and elsewhere in Albania. “One of the first things I had to do was to discipline them,” he said.

“Ich wurde als russischer und jugoslawischer Spion beschimpft”

27. April 2009, 07:42
  • ArtikelbildAltin Raxhimi: “Es ist ein offenenes Geheimnis, dass die albanische Armee die UCK unterstützte.”

Altin Raxhimi, der die Existenz von UCK-Folterlagern in Albanien aufdeckte, im derStandard.at-Interview

Der albanische Journalist Altin Raxhimi sorgte Mitte April für Aufregung in Albanien, als sein Bericht über die Misshandlung Gefangener in Lagern der kosovo-albanischen UCK erschien. Der Artikel, für den er ein Jahr lang Zeugen befragte, erschien auch in albanisch- und serbischsprachigen Medien, auch BBC Radio sendete eine halbstündige Dokumentation. Berthold Eder traf Raxhimi bei seinem Wien-Aufenthalt.

derStandard.at: Welche Reaktionen gab es auf die Veröffentlichung ihres Texts?

Altin Raxhimi: Ich habe es mir schlimmer vorgestellt. Eigentlich rechnete ich mit aggressiven Beschimpfungen, die es natürlich auch gab. Viele Leute haben mir aber auch ganz richtig gesagt, dass es bei dieser Geschichte um einen Kriminalfall geht und nicht darum, die Grausamkeiten der UCK gegen die der Serben aufzurechnen. Ich wurde allerdings auch als russischer und jugoslawischer Spion beschimpft.

Im Kosovo herrscht meines Erachtens Unzufriedenheit darüber, dass sich Leute, die sich nach dem Krieg als Anführer bezeichneten, solche Taten begangen haben. Es gibt keine politische Weiterentwicklung, um die Sicherheit steht es nicht besonders gut, und viele Leute sind der Meinung, dass einige ehemalige UCK-Kommandanten dafür verantwortlich sind.

Viele Leute dort wussten, was sich während des Krieges abgespielt hat und waren nur eher über die Tatsache erstaunt, dass eine Zeitung solche Berichte veröffentlicht als über den Inhalt selbst. In Albanien selbst wurde die Affäre kaum aufgegriffen, weil man keine schlechten Nachrichten über Albaner lesen will.

derStandard.at: Viele Berichte über Übergriffe der UCK  berufen sich auf UN-Dokumente. Warum untersucht leitet Ihrer Meinung nach die UNMIK keine Untersuchung ein?

Raxhimi: Dafür könnte es drei Gründe geben: Die UNMIK hat zuwenig Personal, um allen Vorwürfen nachzugehen. Die politische Lage im Kosovo ist sehr instabil und die UNO war auf die Kooperation der ehemaligen UCK-Kämpfer, die jetzt in der Regierung sitzen, angewiesen. Drittens gibt es ein Problem mit dem Zeugenschutz im Kosovo: mindesten zwanzig Personen, die über Kriegsverbrechen aussagen wollten, wurden ermordet.

derStandard.at: Jose Pablo Baraybar, der ehemalige Leiter des UNMIK-Büros für vermisste Personen, wirft dem UN-Tribunal vor, von ihm gesammelte Beweismittel vernichtet zu haben. Wie schätzen Sie die Bemühungen des Tribunals ein, die Vorwürfe gegen UCK-Mitglieder aufzuklären?

Dabei geht es um Beweise für Organhandel: in einem Haus im albanischen Burrel wurden unter anderem gebrauchte Ärztekittel und leere Ampullen gefunden. Das Material wurde nach Den Haag geschickt und soll dort gemeinsam mit anderen Beweisen vernichtet worden sein. Es sollen auch Beweise aus Srebrenica verschwunden sein. Dabei kann es sich aber auch einfach um Schlamperei handeln, ich weiß leider nichts Genaueres darüber.

derStandard.at: Sie schreiben in Ihrem Artikel,  dass die albanische Armee die UCK unterstützte …

Raxhimi: Das ist ein offenes Geheimnis. Die albanischen Aufständischen verstanden sich bestens mit der damaligen sozialistischen Regierung, die ihnen auch Zugang zu Diplomatenkreisen verschaffte.

derStandard.at: Wie haben die albanischen Behörden auf Ihren Bericht reagiert? Rechnen Sie damit, dass Strafverfahren eingeleitet werden?

Raxhimi: Das Justizwesen in Albanien funktioniert nicht wirklich, besonders auf dem Land stellt die Staatsanwaltschaft kaum Ermittlungen an. Falls im Kosovo eine Untersuchung eingeleitet würde, könnten sich die albanischen Behörden zu Ermittlungen gezwungen sehen. Aus dem Büro des Generalstaatsanwalts habe allerdings ich gehört, dass es abgesehen von meinem Bericht keine Beweise vorlägen.

derStandard.at: Dabei hat doch die im ehemalige Chefanklägerin am Den Haager Tribunal ähnliche Vorwürfe erhoben …

Viele Kosovo-Albaner beklagen, dass in Del Pontes Buch nur die Übergriffe gegen Serben vorkommen und die Gewalt gegen Albaner verschwiegen wird. Allerdings wurde in den westlichen Medien bereits groß über die Übergriffe der Serben im Kosovo-Krieg berichtet. Es ist also Zeit, auch die andere Seite zu zeigen.

Wir müssen der Wahrheit ins Auge sehen und können nicht immer mit “aber die Serben haben auch dies und das getan …” argumentieren, wenn wir die  Zukunft aufbauen wollen.

Der Interpretation serbischer Medien und Blogger, die aus dem Bericht schließen, dass nun endlich erwiesen sei, dass “die Albaner” Kannibalen seien, kann ich mich nicht anschließen. Es ist zu Menschenrechtsverletzungen gekommen, und falls sich die Organhandelsvorwürfe als wahr herausstellen, war dies ein furchtbares Verbrechen. Hier fehlen allerdings konkrete Beweise.  Die serbische Sonderstaatsanwaltschaft für Kriegsverbrechen gibt an, sie habe Dick Marty, dem Ermittler des Europarates in dieser Angelegenheit, etliches Material übergeben. Wir werden sehen, ob wir davon noch einmal hören.

derStandard.at: 2001 schrieben Sie in einem Washington Post-Chat, dass vor 1999 die Albaner im Kosovo keine Rechte hatten und seitdem die Serben. Hat sich dies seither geändert?

Raxhimi: Die Lage ist kompliziert: die Serben leben isoliert von der albanischen Mehrheitsbevölkerung in drei Enklaven. Als im ehemaligen Jugoslawien die Kosovo-Albaner von den Serben beherrscht wurden, boykottierten sie die serbischen Institutionen und wollten Selbstbestimmung erreichen. Genauso reagieren die Serben jetzt: sie beteiligen sich kaum am politischen Geschehen und sehen sich weiter als Bürger Serbiens.

Kosovo ist in einer Art Schwebezustand: Ist es ein vollständig anerkanntes UN-Mitglied oder war die Unabhängigkeitserklärung doch illegal? Die Wirtschaftslage in von Serben bewohnten Ortschaften wie Gracanica ist noch schlechter als im Rest des Kosovo, und der serbische Norden von Mitrovica erinnert an ein Stadtviertel im ehemaligen Jugoslawien, wo die Zeit stehengeblieben ist.

Die Verfassung des Kosovo schreibt zwar Minderheitenschutz vor, andererseits hegen viele Albaner Rachegefühle und Serben werden immer wieder bedroht. Über hunderttausend von ihnen sind auch während der NATO-Bombardements aus dem Kosovo geflüchtet und nie zurückgekehrt.

derStandard.at: Wie sehen Sie die wirtschaftliche Entwicklung im Kosovo seit der Unabhängigkeitserklärung?

Raxhimi: Es ist zu früh, um die ökonomischen Auswirkungen der Unabhängigkeitserklärung abzuschätzen. In Prishtina und Gnjilane ist eine rege Bautätigkeit zu beobachten, aber die Arbeitslosigkeit ist weiter sehr hoch und viele Leute leben unter der Armutsgrenze. Es gibt keine funktionierende Industrie, der Großteil der Wirtschaft basiert auf Handel. Wegen der unklaren Rechtslage und der fehlenden Zentralmacht gibt es auch viel Schmuggel. (derStandard.at)


Balkan Insight: KLA Ran Torture Camps in Albania – Von Altin Raxhimi


update: Dezember 2014

Vom Kosovo zur Krim

Solch eine harte Haltung Berlins gegenüber Moskau, dessen „Annexion“ der Krim die Prinzipien der europäischen Nachkriegsordnung weiter aushöhlt, ist nur bei arg vorangeschrittenem Gedächtnisschwund möglich. Schließlich war es die westliche Wertegemeinschaft in Gestalt der NATO, die 1999 mit dem völkerrechtswidrigen Angriffskrieg gegen die Bundesrepublik Jugoslawien die Prinzipien der europäischen Nachkriegsordnung nachhaltig schädigte, indem sie die territoriale Integrität eines bestehenden States nicht nur „verletzte“, sondern gewaltsam zerschlug. Selbst die Süddeutsche Zeitung musste am zehnten Jahrestag des Kosovo-Krieges dessen völkerrechtswidrigen Charakter benennen.

Nicht vergessen ist indes, dass der Krieg dem Völkerrecht zuwiderlief, weil die Nato ihn ohne UN-Mandat führte. In den Blättern für deutsche und internationale Politik vom März dieses Jahres hat Ludger Volmer, Politiker der Grünen und seinerzeit Staatssekretär im Auswärtigen Amt, es als eine „Tragik der Geschichte“ bezeichnet, dass man den „Wortlaut“ des Völkerrechts habe verletzen müssen. Der studierte Sozialwissenschaftler glaubt offenbar, das Völkerrecht sei im Kern nicht verletzt worden, sondern nur seine äußere Hülle, der „Wortlaut“. Das wirft die Frage auf, was von Rechtssätzen übrigbleibt, wenn man sie nicht wörtlich nimmt. Außerdem ist fraglich, ob man die „Tragik der Geschichte“ nicht hätte vermeiden können.

Die Parallelen zwischen der Krimkrise und dem Kosovo-Krieg sind offensichtlich: Die Bombardierung der Bundesrepublik Jugoslawien wurde von der NATO mit angeblichen Massakern und einem Völkermord an der albanischen Bevölkerungsmehrheit durch jugoslawische Sicherheitskräfte und serbische Freischärler legitimiert – eine Behauptung, die sich nach Kriegsende weitgehend als Kriegspropaganda erwies. Im Endeffekt hat aber diese rechtswidrige NATO-Intervention dazu beigetragen, ethnisch-separatistischen Bewegungen Auftreib zu verleihen, die die bestehenden Grenzen in multiethnischen Staaten infrage stellen.


Und was für ein Gebilde brachte der westliche Völkerrechtsbruch im Fall des Kosovo eigentlich hervor? Die Kanzlerin, die plötzlich nur das „internationale Recht“ in der Eurozone walten sehen will, könnte ja einfach mal beim Bundesnachrichtendienst (BND) nachfragen. Das Kosovo, das wohl das Paradebeispiel für einen Failed State abgibt, entwickelte sich laut BND zu einer regelrechten Gangsterrepublik, dessen staatlich Organisierte Kriminalität (OK) ein „hohes Bedrohungspotenzial für Europa“ darstelle und durch „engste Verflechtungen zwischen Politik, Wirtschaft und international operierenden“ Mafiabanden charakterisiert sei. Der BND zog in dem durchgesickerten, geheimen Bericht ein vernichtendes Fazit:

Der Kosovo und der gesamte West-Balkan-Raum werden bis auf weiteres eine Schlüsselrolle als Transitregion für den Drogenhandel in Richtung (West-) Europa behalten. Gerade der Kosovo gilt dabei als ein Zentrum der OK, aus dem kriminelle Aktivitäten in ganz Europa gesteuert werden……


Die Repräsentanten der EU verhandeln und verkehren mit finsteren Gestalten, so etwa mit dem Premierminister des Kosovo Hashim Thaci, der 2008 die Unabhängigkeit seines Landes erklärte und sich in seinen Zeiten als Führer der UCK den Beinamen „die Schlange“ erwarb.

Das wichtigste Exportgut des Kosovo, dessen Landwirtschaft einst florierte, ist jetzt Altmetall. Fast jeder zweite Kosovare lebt in Armut, ungefähr jeder Siebte hat weniger als einen Euro am Tag. Der Kosovo ist kein Land, er ist ein Desaster.


Posted in: Allgemeines